Erythroxylum coca

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Coca
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Planta de coca
Taxonomía
Reino:Plantae
División:Magnoliophyta
Clase:Magnoliopsida
Orden:Malpighiales
Familia:Erythroxylaceae
Género:Erythroxylum
Especie:Erythroxylum coca
Lam., 1786
Variedades
  • Erythroxylum coca var. coca
  • Erythroxylum coca var. ipadu (Plowman 1979)
Sinonimia
  • Erythroxylum bolivianum, (Burck, 1890)
  • Erythroxylum chilpei, (E.Machado, 1968)
  • Erythroxylum peruvianum, (Mitchel. & Pascal., )

Erythroxylum coca o coca (quechua:kuka) (inglés:coke) es una especie sudamericana de planta con flor de la familia de las eritroxiláceas, originaria de las escarpadas estribaciones de los Andes amazónicos.[1]

La planta de coca siempre ha tenido un papel importante en las culturas andinas, tanto para fines rituales en la relación entre los humanos y la naturaleza, como agente psicoactivo para inducir trances ceremoniales, como energético para el trabajo, para el trueque entre productos, como digestivo, y con fines analgésicos y curativos en intervenciones médicas. Es utilizada en todos estos aspectos desde hace miles de años por culturas andinas como las naciones chibcha, aymara y quechua. La planta de coca se hizo conocida en el mundo entero por sus alcaloides, de los cuales se obtiene, mediante un proceso químico descubierto en el siglo XIX en Europa, el clorhidrato de cocaína (o llamado simplemente cocaína), una sustancia que es un potente estimulante del sistema nervioso central y con alta tendencia a provocar dependencia. Desde 1885, extractos de la hoja de coca han sido y vienen siendo utilizados en los productos Coca-Cola.[3]

Descripción

La planta de la coca es un arbusto originario de zonas de altura intermedia (entre 800 y 2,500 metros sobre el nivel del mar) en los Andes. Crece hasta 2.5 m de altura, de tallos leñosos y hojas elipsoidales, medianas, muy fragantes y de color verde intenso. Sus flores son minúsculas y de color blanco. Sus frutos, de color rojo, no tienen pulpa ya que son como semillas de forma ovoide y miden alrededor de un centímetro de largo.