Ernesto Luis de Hesse-Darmstadt

Ernesto Luis de Hesse-Darmstadt
Gran duque de Hesse y del Rin
ErnstLodewijk.jpg
Información personal
Nombre secularErnesto Luis Carlos Alberto Guillermo de Hesse y del Rin
(en alemán: Ernst Ludwig Karl Albert Wilhelm von Hessen und bei Rhein)
Reinado13 de marzo de 1892 -
9 de noviembre de 1918
Nacimiento25 de noviembre de 1868
Neues Palais, Darmstadt,
Flagge Großherzogtum Hessen ohne Wappen.svg Gran Ducado de Hesse
Fallecimiento9 de octubre de 1937
(68 años)
Langen, Bandera de Alemania nazi Alemania nazi
EntierroCementerio de la Familia Ducal de Hesse y del Rin, Rosenhöhe (Darmstadt)
PredecesorLuis IV
SucesorAbolición del Gran Ducado de Hesse
Familia
Casa realCasa de Hesse-Darmstadt
PadreLuis IV de Hesse y del Rin
MadreAlicia del Reino Unido
Consorte
Descendencia
  • Princesa Isabel
  • Jorge Donato, gran duque heredero de Hesse
  • Príncipe Luis
  • Wappen Deutsches Reich - Grossherzogtum Hessen 1.png
    Escudo de Ernesto Luis de Hesse-Darmstadt

    Ernesto Luis de Hesse-Darmstadt, gran duque de Hesse (en alemán: Ernst Ludwig Karl Albrecht Wilhelm von Hessen und bei Rhein; 25 de noviembre de 1868 - 9 de octubre de 1937) fue el último gran duque de Hesse de 1892 a 1918. Sus padres fueron el gran duque Luis IV de Hesse-Darmstadt y la princesa Alicia del Reino Unido, hija de la reina Victoria y el príncipe Alberto.[1]​ Durante su infancia le tocó experimentar la muerte de dos de sus hermanos menores y también la de su madre, situación que lo afectó profundamente.

    A la muerte de Luis IV en 1892, Ernesto Luis lo sucedió como gran duque. Como gobernante se caracterizó por su prudencia y por dedicarse activamente al apoyo y promoción del arte. Su personalidad sensible y su renuencia a contraer matrimonio fue la fuente de muchas especulaciones. Ernesto Luis era homosexual, pero debido en parte a las presiones familiares y a la necesidad de un heredero, contrajo matrimonio con su prima, la princesa Victoria Melita de Sajonia-Coburgo-Gotha, de quien terminó divorciándose en 1901. Se casó en segundas nupcias con la princesa Leonor de Solms-Hohensolms-Lich en 1905.

    Al final de la Primera Guerra Mundial fue abolido el Gran Ducado de Hesse a causa de la Revolución de noviembre de 1918. A diferencia de otros príncipes y debido al gran afecto que le profesaba el pueblo, se le permitió permanecer en Alemania y conservar algunas propiedades. Ernesto Luis vivió tranquilamente sus últimos años, dedicado a sus aficiones y a su familia. Murió en 1937 en el palacio de Wolfsgarten, fue sepultado en el cementerio del parque Rosenhöhe ubicado en Darmstadt.

    Primeros años

    Ernesto Luis, llamado coloquialmente Ernie, nació en Darmstadt el 25 de noviembre de 1868 y fue el cuarto hijo del matrimonio de Luis IV, gran duque de Hesse-Darmstadt y la princesa Alicia del Reino Unido, hija de la reina Victoria y el príncipe Alberto. Creció en el Neues Palais, el hogar familiar,[2]​ y al igual que sus hermanos: Victoria, Isabel, Irene, Federico, Alejandra y María, recibió una educación privada de alto nivel.

    En 1873, mientras jugaba con su hermano, Federico —que había sido diagnosticado con hemofilia un año antes— cayó accidentalmente desde una ventana y más tarde murió de una hemorragia cerebral. Tras el fallecimiento de Federico, la princesa Alicia entró en un estado depresivo que trastornó a toda la familia.[3]​ Ernesto Luis, quien era apenas un niño, llegó a sentirse culpable del fatal accidente.

    La familia Hesse en 1876.

    Casi toda la familia enfermó de difteria en noviembre de 1884, primero fue Victoria y días después los demás niños —excepto Isabel que fue enviada a vivir fuera de palacio y fue el único miembro de la familia que escapó de contraer la enfermedad— y el gran duque se habían contagiado. La princesa Alicia se encargó personalmente del cuidado de su familia.[3]​ El primer ministro, Benjamin Disraeli, en ocasión del fallecimiento de la princesa, dijo ante la Cámara de los Lores:

    Fue su destino informar a su hijo, tan joven, de la muerte de su hermana, con quien estaba unido con devoción. El niño estaba tan abrumado por la desgracia, que la perturbada madre, para consolarlo, lo estrechó entre sus brazos y de ese modo recibió el beso de la muerte.[2]

    Los niños quedaron bajo la protección de su abuela materna, quien se hizo cargo de vigilar su educación y al mismo tiempo sobreprotegió a Ernie, quien se sentía responsable de la muerte de su madre. Durante aquellos años los jóvenes príncipes pasaron la mayor parte del tiempo entre Gran Bretaña y la residencia de caza en Wolfsgarten, mientras su padre se dedicaba a sus tareas como gobernante.

    En abril de 1884, Victoria contrajo matrimonio con el príncipe Luis de Battenberg; el mismo día, el gran duque se casó en secreto con su amante, Alexandrine de Kolemine, una condesa que había estado casada con un diplomático ruso. Su matrimonio con una plebeya y además divorciada fue motivo de escándalo entre la realeza y Luis IV se vio forzado a anular su matrimonio. Semanas después, Isabel contrajo nupcias con el gran duque Sergio Alexandrovich, hijo del zar Alejandro II de Rusia y la zarina María Alexandrovna. En 1888, la princesa Irene se desposó con el príncipe Enrique de Prusia, hermano del Kaiser Guillermo II de Alemania.[4]

    Ernesto Luis creció en un entorno de sobreprotección e influencia femenina y desarrolló una personalidad sensible que llegó a ser fuente de muchas especulaciones. Sus estudios superiores los realizó en la Universidad de Leipzig y en esa época fue cuando conoció el movimiento Arts and Crafts. Aunque llegó a destacar en ciertas áreas como arte, historia y literatura, su afición por socializar lo indujo a descuidar sus estudios.