Ernest Rutherford

Ernest Rutherford Premio Nobel
Ernest Rutherford LOC.jpg
Ernest Rutherford
Información personal
Nombre en inglésErnest Rutherford Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento30 de agosto de 1871
Bandera de Nueva Zelanda Brightwater, Nueva Zelanda
Fallecimiento19 de octubre de 1937 (66 años)
Bandera de Reino Unido Cambridge, Inglaterra, Reino Unido
Lugar de sepulturaAbadía de Westminster (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
ResidenciaNueva Zelanda y Reino Unido
NacionalidadBritánica y Neozelandesa
Familia
PadresJames Rutherford Ver y modificar los datos en Wikidata
Martha Thompson Ver y modificar los datos en Wikidata
CónyugeMary Georgina Newton
Educación
EducaciónGrado en Artes, Maestría en Artes, bachiller de ciencias y Doctor en Ciencias Ver y modificar los datos en Wikidata
Educado enUniversity of Canterbury
Cambridge University
Supervisor doctoralJoseph John Thomson
Información profesional
ÁreaQuímica y Física
Conocido porSer el padre de la física nuclear
Cargos ocupados
  • Miembro de la Cámara de los Lores
  • Presidente de la Royal Society (1925-1930) Ver y modificar los datos en Wikidata
EmpleadorMcGill University
University of Manchester
Estudiantes doctoralesMark Oliphant
Patrick Blackett
Hans Geiger
Niels Bohr
Otto Hahn
Cecil Powell
Teddy Bullard
Pyotr Leonidovich Kapitsa
John Cockcroft
Ernest Walton
Charles Drummond Ellis
James Chadwick
Ernest Marsden
Edward Andrade
Frederick Soddy
Edward Victor Appleton
Bertram Boltwood
Kazimierz Fajans
Charles Galton Darwin
Henry Moseley
A.J.B.Robertson
AlumnosNiels Bohr Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
DistincionesNobel prize medal.svg Premio Nobel de química
FirmaErnest rutherford sig.jpg
Notas
Fue suegro de Ralph Fowler

Ernest Rutherford, conocido también como Lord Rutherford (Reino Unido: /'ɜːnɪst 'rʌðəfəd/; Brightwater, 30 de agosto de 1871-Cambridge, 19 de octubre de 1937), fue un físico y químico británico nacido en Nueva Zelanda.

Se dedicó al estudio de las partículas radiactivas y logró clasificarlas en alfa (α), beta (β) y gamma (γ). Halló que la radiactividad iba acompañada por una desintegración de los elementos, lo que le valió para ganar el Premio Nobel de Química en 1908. Se le debe un modelo atómico, con el que probó la existencia del núcleo atómico, en el que se reúne toda la carga positiva y casi toda la masa del átomo. Consiguió la primera transmutación artificial con la colaboración de su discípulo Frederick Soddy.

Durante la primera parte de su vida se consagró por completo a las investigaciones, pasó la segunda mitad dedicado a la docencia y dirigiendo los Laboratorios Cavendish de Cambridge, en donde se descubrió el neutrón. Fue maestro de Niels Bohr y Otto Hahn.

Los primeros años

Su padre, James, de origen escocés, era granjero y mecánico, y su madre, Martha Thompson, nacida en Inglaterra, era maestra, que había emigrado antes de casarse. Ambos deseaban dar a sus hijos una buena educación y tratar de que pudiesen proseguir sus estudios.

Rutherford destacó muy pronto por su curiosidad y su capacidad para la aritmética. Sus padres y su maestro lo animaron mucho, y resultó ser un alumno brillante, lo que le permitió entrar en el Nelson College, en el que estuvo tres años. También tenía grandes cualidades para el rugby, lo que le valía ser muy popular en su escuela. El último año, terminó en primer lugar en todas las asignaturas, gracias a lo que ingresó en la Universidad, en el Canterbury College, en el que siguió practicando el rugby y en el que participó en los clubes científicos y de reflexión.

Por esa época empezó a manifestarse el genio de Rutherford para la experimentación: sus primeras investigaciones demostraron que el hierro podía magnetizarse por medio de altas frecuencias, lo que de por sí era un descubrimiento. Sus excelentes resultados académicos le permitieron proseguir sus estudios y sus investigaciones durante cinco años en total en esa Universidad. Se licenció en Christchurch y poco después consiguió la única beca de Nueva Zelanda para estudiar matemáticas, y cubrió sus gastos el último año trabajando como maestro. Obtuvo de ese modo el título de Master of Arts con las mejores calificaciones en matemáticas y física.

En 1894 obtuvo el título de Bachelor of Science, que le permitió proseguir sus estudios en Gran Bretaña, en los Laboratorios Cavendish de Cambridge, bajo la dirección del descubridor del electrón, J. J. Thomson a partir de 1895. Fue el primer estudiante de ultramar que alcanzó esta posibilidad. Antes de salir de Nueva Zelanda, se comprometió con Mary Newton, una joven de Christchurch. En los laboratorios Cavendish, reemplazaría años más tarde a Thomson.