Emilio Gino Segrè
English: Emilio Segrè

Emilio Gino Segrè
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Información personal
Nacimiento1 de febrero de 1905 o 30 de enero de 1905 Ver y modificar los datos en Wikidata
Tívoli (Italia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento22 de abril de 1989 Ver y modificar los datos en Wikidata
Lafayette (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerteInfarto de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
ResidenciaEstados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEstadounidense, Reino de Italia (1905-1946) e italiana (1946-1989) Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Supervisor doctoralEnrico Fermi Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónFísico, profesor universitario y físico nuclear Ver y modificar los datos en Wikidata
ÁreaFísica Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones
FirmaEmilio G Segrè signature.svg

Emilio Gino Segrè (Tívoli, Lacio, Italia, 1 de febrero de 1905-Lafayette, California, Estados Unidos, 22 de abril de 1989) fue un físico italo-estadounidense que, juntamente con Owen Chamberlain, ganó en el 1959 el Premio Nobel de Física, por el descubrimiento del antiprotón.

Hijo de padres sefardíes, estudió en la universidad romana de La Sapienza, como estudiante de ingeniería. En 1927, cambió de carrera al decidir estudiar física, y consiguió su doctorado en 1928, habiendo tenido como profesor a Enrico Fermi. Pertenecía al llamado Grupo de Roma.

Después de trabajar para el ejército italiano, desde el 1928 hasta el 1929, trabajó con Otto Stern en Hamburgo, y con Pieter Zeeman en Ámsterdam, como miembro de la Fundación Rockefeller (Rockefeller Foundation). Segrè fue profesor de física de la Universidad de Roma "La Sapienza" de 1932 hasta 1936. De 1936 hasta 1938 será director del laboratorio de física de la Universidad de Palermo. Después de la visita que hizo en el Laboratorio de Radiación de Berkeley (Berkeley Radiation Laboratory) a Ernest O. Lawrence, Ernest le envió a Segrè una muestra de molibdeno que había sido bombardeado con núcleos de deuterio (deuterones) en el ciclotrón de Berkeley, en 1937, y que estaba emitiendo formas anómalas de radioactividad. Al cabo de cuidadosos análisis químicos y teóricos, Segrè fue capaz de probar que parte de la radiación estaba siendo producida por un elemento desconocido y que fue nombrado tecnecio, ya que fue el primer elemento químico sintetizado artificialmente (el nombre tecnecio procede del griego tecnetos que significa "artificial"). A posteriori, se ha encontrado en la naturaleza (aunque en muy pequeñas dosis).

Mientras Segrè estaba de visita a California, en verano del 1938, el gobierno fascista de Mussolini sacó de las universidades a los judíos, con sus leyes antisemitas. Como judío, a Segrè se le otorgó el permiso de emigrante por tiempo indefinido. En el Laboratorio de Radiación de Berkeley, Ernest O. Lawrence le ofreció un puesto de trabajo como Asistente de Investigación (una posición bastante baja para alguien que había descubierto un elemento) con un sueldo de 300 dólares al mes. Además, cuando Lawrence se enteró que Segrè estaba legalmente atrapado en California, le bajó el sueldo a 116 dólares (muchos, incluido Segrè, vieron en esto una situación de explotación). Segrè, empero, pudo encontrar otro trabajo como profesor del departamento de física en la Universidad de California, Berkeley. Mientras estaba allí, ayudó a descubrir el elemento conocido como astato y el isótopo plutonio-239 (que luego se utilizó para crear la bomba atómica lanzada en Nagasaki.

Desde 1943 a 1946, trabajó en el Laboratorio Nacional de Los Álamos (Los Alamos National Laboratory), el grupo líder del Proyecto Manhattan. En 1944, obtuvo la ciudadanía de los Estados Unidos, y cuando regresó a Berkeley en 1946, trabajó como profesor de física hasta 1972 . En 1974, volvió a la Universidad de Roma "La Sapienza" como profesor de física nuclear.

Segrè, además, fue bastante activo como fotógrafo, tomando fotos para documentar eventos y personas de la historia de la ciencia moderna. El Instituto Americano de Física (American Institute of Physics) nombró su archivo fotográfico de la historia de la física en su honor.

Murió a la edad de 84 años, de un ataque cardíaco, en Lafayette, California (Estados Unidos).

Inicio de su carrera

De 1928 a 1929 sirvió en el ejército italiano. En 1929 ingresó a la Universidad de Roma como ayudante de profesor Orso Mario Corbino. En 1930 obtuvo una beca de la Fundación Rockefeller y trabajó con el profesor Otto Stern en Hamburgo, Alemania y con el Profesor Pieter Zeeman en Ámsterdam, Holanda. En 1932 regresó a Italia y fue nombrado profesor adjunto en la Universidad de Roma. Por aquí se trabajó con el profesor de Fermi y otros. En 1936 fue nombrado Director del Laboratorio de Física de la Universidad de Palermo. Permaneció allí hasta 1938.