Duala
English: Douala

Duala
Douala
Entidad subnacional
Statue de la nouvelle liberte Douala.jpg
Estatua de la Nueva Libertad, conocida como Ndjoundjou (monstruo).
Duala Douala ubicada en Camerún
Duala Douala
Duala
Douala
Localización de Duala
Douala en Camerún
Cameroon adm location map.svg
Ubicación de Duala
Douala
Coordenadas4°03′N 9°42′E / 4°03′N 9°42′E / 9.7
EntidadCiudad y Ciudad portuaria
 • PaísBandera de Camerún Camerún
Superficie 
 • Total210 km²
Altitud 
 • Media13 m s. n. m.
Población (2012) 
 • Total2 446 945 hab.
 • Densidad11 652,12 hab/km²
Huso horarioUTC+01:00
Sitio web oficial

Duala (Douala en francés) es la mayor ciudad de Camerún y capital de la Región del Litoral y del departamento de Wouri. La ciudad se encuentra en el oeste del país, a orillas del golfo de Guinea, en el océano Atlántico, justo en la desembocadura del río Wuri (o Wouri). La ciudad se extiende a ambas orillas del río, unidas por el puente Bonaberi. Duala es una de las ciudades más importantes del país y la capital económica de Camerún. También es un importante puerto de entrada de mercancías hacia Chad y la República Centroafricana, los vecinos de Camerún sin litoral.

La ciudad cuenta con importantes infraestructuras como el Aeropuerto Internacional de Duala. Además es el principal puerto del país y es la terminal de dos líneas de ferrocarril que se prolongan hacia el interior y la enlaza con Yaundé, Ngaoundéré, Kumba y Nkongsamba. Así pues, desde Duala se realizan la mayoría de las exportaciones del país, como las de petróleo, café y cacao, además de producirse un importante comercio con el vecino Chad. En Duala se encuentra el mercado Eko, el mayor del país. Las industrias más importantes son las fábricas de productos de aluminio, la elaboración de cerveza, refrescos, la industria textil y de la madera.

En la actualidad Duala es una ciudad llena de vida, en los barrios cercanos a Akwa existe un ambiente nocturno, en el barrio de Bonajo se encuentra la banca y el centro financiero y económico de la ciudad. Otra de las atracciones es el mercado Eko, uno de los más grandes del país. En la ciudad de Duala es usual encontrarse con varios restaurantes, bistrós y cafeterías con un toque francés, este tipo de lugares son visitados especialmente por turistas y extranjeros que habitan en la ciudad.

Historia

Los portugueses fueron los primeros europeos en llegar a la ciudad, en 1472. En 1650 se había convertido en un asentamiento de emigrantes duala provenientes del interior, y durante el siglo XVIII fue un centro del comercio trasatlántico de esclavos. Tras pasar a manos alemanas en 1884, la población recibió el nombre de Kamarunstadt (Ciudad de Camerún en alemán) y se convirtió en la capital del Camerún alemán. En 1907 fue rebautizada como Douala y pasó a manos de Francia en 1919. Fue la capital de Camerún desde 1940 hasta 1946.