Dharma
English: Dharma

Dharma[nota 2]​Con ligeras diferencias conceptuales, se utiliza en casi todas las doctrinas y religiones de origen indio (las religiones dhármicas),[nota 3]​ como el budismo, el hinduismo, el jainismo y el sijismo.No existe una única palabra que sirva de traducción para dharma en otros idiomas.

Nombre sánscrito

  • dharma, en el sistema AITS (alfabeto internacional para la transliteración del sánscrito).[nota 4]
  • धर्म, en escritura devanagari del sánscrito.[nota 4]
  • Pronunciación:
    • /dhárma/ en sánscrito[nota 4]​ o bien
    • /dhárm/ en varios idiomas modernos de la India (como el hindí y el maratí).
    • /dhórm/ en bengalí.
    • /dhámma/ en idioma palí.

Etimología

El sustantivo dharma se basa en la palabra dhara, que proviene del sánscrito dhri, que significa ‘poseer’, ‘conservar’, ‘mantener’.[nota 4]

La palabra proviene de una raíz indoirania dhar ‘ajustar, soportar, sostener’, conectada con

Se ha sugerido,[cita requerida] aunque permanece incierta, la identidad etimológica entre dharma y el latín firmus (de donde proviene el español «firme»).

El antónimo de dharma es adharma (‘irreligión’).

Significado

Dharma tiene varios significados, como ‘religión’, ‘enseñanza’, ‘ley natural’, ‘naturaleza’, ‘conducta correcta’, ‘virtud’, ‘aquello que sostiene o mantiene unido’, ‘verdad’, ‘algo establecido o firme’, figurativamente: ‘sustentador, apoyo’ (en el caso de deidades) y en sentido más abstracto, es similar al término griego nomos, ‘norma fija, estatuto, ley’.

Historia de la palabra

La palabra dharma aparece ya en el Átharva vedá (I milenio a. C.) y en el sánscrito clásico. En idioma pāli toma la forma dhamma (como se utiliza muchas veces en el budismo). El erudito inglés del s. XIX, Monier-Williams propone como traducciones (en el ámbito espiritual y religioso) ‘virtud, moralidad, religión, mérito religioso’. Pero también significa "propósito" o "intención"; ergo: tener un buen dharma es tener un buen propósito, una buena intención de vida. De ahí su parentesco con "virtud".

La palabra "dharma" ya estaba en uso en la religión védica histórica y su significado y alcance conceptual evolucionó a lo largo de varios milenios.