Daytona Prototype

Un Coche Prototipo Daytona, construido por Doran y Dallara con motor Ford.

Un Daytona Prototype, por sus siglas en inglés DP o en español, Prototipos Daytona, es un tipo coche designado para una categoría de coche carreras del tipo sport prototipo desarrollado específicamente para la serie Grand-Am Series siendo considerado como coche de primera clase, que surgió en sustitución de los coches deportivos contemporáneos de los coches de cabina descubierta, específicamente los antiguos coches Sport Prototypes (SRP). Estos llevan el nombre de "Daytona" como referencia a los principales eventos de la Grand-Am Series, debido a la principal competencia que abre la temporada, las 24 Horas de Daytona, y como su equivalente en lo referente a los LMP.

Desarrollo

Para la temporada 2003 la Serie Grand-Am Series, el Grand American Road Racing Association (GARRA) anunció que habría unos cambios en el reglamento respecto al tipo de vehículo en el que se clasificaba a dos clases coches sports que se basaban en coches de cabina abierta, estos coches eran conocidos SRP-I (Sport Prototype-I) y SRP-II (II-Sport Prototype). Estos coches, en su mayoría modificados a partir del diseño de los en ese entonces Prototipos Le Mans (LMP), ya que estos nuevos coches eran tecnológicamente más avanzados y podrían llegar a altas velocidades, y que corriendo en el circuito de La Sarthe, especialmente en la recta Mulsannes durante las 24 Horas de Le Mans. Debido a estas mismas velocidades resultarían ser muy peligrosas para las pistas en el Ovalo de Daytona, debido a ello, se recurrió a fabricar un nuevo tipo de coche Sport Prototipo, aprobado por GARRA, el órgano gestor de las series de coches de resistencia de EE. UU.. El hecho que residía la peligrosidad de estos coches radicaba que en las paredes de concreto de la secciones del ovalo de Daytona para la competencia en el circuito de carreras durante las 24 Horas de Daytona y para el resto de circuitos de la serie hacían que fueran bastante peligrosos para conducir los LMP durante su propia conducción, dando cuenta que también ciertas las partes de las pistas en donde los autos llegaban a su máxima velocidad. Por lo tanto GARRA decidió que tendría que reducir la velocidad de sus competidores con el fin de hacer más seguras las carreas de resistencia en Daytona, y como prevención a lo ya ocurrido en las 500 Millas de Daytona de 2001.[1]

Exhibición de los Prototipos Daytona en marco de las 24 Horas de Daytona.

Al mismo tiempo, debido al avance tecnológico de los LMP, GARRA decidió que también reduciría el costo total de sus prototipos. Para ello, se utilizarían un chasis cabina cerrada hecha de aluminio en forma tubular y con forma de burbuja, en lugar del alto coste que representaba el diseño del chasis derivado de los compuestos de fibra de carbono. También sería para estandarizar la cantidad de tecnología se planificaba paraimplementarse en el coche, así como no permitir que los equipos desarrollaran sus coches durante la temporada, en lugar de que fueran forzados a quedarse con el coche básico. Esto dejaría de los equipos tuvieran que gastar dinero en retoques aerodinámicos y la experimentación tecnológica, así de la realización de costosas pruebas privadas. Para restringir aún más los costos, en la serie regular, se podría proporcionar el chasis y que estos podrían proporcionar los motores, evitando así que los equipos de tratasen de tener un chasis exclusivo o un motor que pudiera llegar a ser un fracaso. Así, los motores en concreto tendrían que ser sobre la base de una unidad coches de producción de calle legal frente al de un fabricante importante. Al mismo tiempo, los principales fabricantes no se le permiten la ejecutar los coches de los equipos de los Prototipos Daytona, con el fin de ayudar a mantener el nivel de competencia y los costos.[1]

Inicio de las 24 Horas de Daytona. Nótese la participación de varios coches Prototipos Daytona.

La combinación estos elementos de bajo costo con la reducción de las velocidades y priorizando en los elementos de seguridad, los diseños de los Prototipos Daytona establecieron, junto a los constructores. la posibilidad para otorgar la libertad para desarrollar un coche, sin embargo, así como lo deseen siempre y cuando se ajuste a las dimensiones más pequeñas de un Prototipo Daytona' que a un Prototipo de Le Mans . Estas dimensiones hicieron al coche más pequeño, sobre todo en longitud, ayudando a crear un frente más contundente para el coche que atraería más estabilidad hacia abajo al coche, casi un especie de efecto suelo, independientemente de la cantidad que un constructor pusiera en la escultura para su diseño.