Constitución de Australia

La Constitución de Australia es la ley que establece el Gobierno del Commonwealth australiano y la forma en que funciona. Se compone de varios documentos. La más importante es la Constitución del Commonwealth de Australia. El pueblo de Australia votó en referendos entre 1898 y 1900 para aceptar la Constitución. La Constitución fue aprobada como parte de la Ley constitucional de la Mancomunidad de Australia de 1900 (Imp), una ley del Parlamento del Reino Unido. La reina Victoria lo firmó el 9 de julio de 1900. La Constitución se convirtió en ley el 1 de enero de 1901. Aunque la Constitución era una ley del Parlamento del Reino Unido, las leyes de Australia le quitaron al Parlamento del Reino Unido la facultad de modificar la Constitución. Ahora sólo el pueblo australiano puede cambiarla por referéndum.

Otras dos leyes apoyan la Constitución australiana. El primero es el Estatuto de Westminster, aprobado por la Commonwealth como el Estatuto de la Ley de Adopción de Westminster de 1942. La segunda es la Ley de Australia de 1986, que fue aprobada por los Parlamentos de todos los estados australianos, el Reino Unido y el Parlamento Federal de Australia. En conjunto, estas leyes tuvieron el efecto de cortar todos los vínculos constitucionales entre Australia y el Reino Unido. Aunque la misma persona, la Reina Isabel II, es la monarca de ambos países, estos son ahora países separados.

En virtud del sistema de derecho consuetudinario de Australia, el Tribunal Superior de Australia y el Tribunal Federal de Australia tienen la facultad de decidir lo que realmente significa la Constitución.[1]

Historia

La historia de la Constitución de Australia comenzó con los movimientos hacia la federación en el siglo XIX. Esto llevó a que las colonias australianas se unieran para formar la Mancomunidad de Australia en 1901.

Federación

A mediados del siglo XIX, las colonias australianas necesitaban trabajar juntas en las cosas que las afectaban a todas, especialmente los aranceles entre las colonias. Esta cooperación dio lugar a planes para unir las colonias en una sola federación. El empuje para hacer esto vino principalmente de Gran Bretaña y hubo poco apoyo local.[2]​ Las colonias más pequeñas pensaron que serían tomadas por las más grandes. Victoria y Nueva Gales del Sur no estuvieron de acuerdo en la necesidad de proteger la industria local en lugar de permitir que todos comercien libremente. La entonces reciente Guerra Civil Americana también debilitó los argumentos a favor del federalismo. Estas dificultades llevaron al fracaso de varios intentos de lograr la federación en las décadas de 1860 y 1850.

En la década de 1880, los australianos estaban preocupados por la creciente presencia de los alemanes y los franceses en el Pacífico. Junto con una creciente identidad australiana, esto creó la oportunidad de crear el primer organismo inter-colonial, el Consejo Federal de Australasia, en 1885. Este Consejo Federal podía hacer leyes sobre ciertos temas, pero no tenía una oficina permanente, un ejecutivo, o su propia fuente de ingresos. Nueva Gales del Sur, la colonia más grande, no participaría.

Henry Parkes, el Primer Ministro de Nueva Gales del Sur, impulsó una serie de conferencias en la década de 1890 para hablar sobre el federalismo. La primera fue en Melbourne en 1890, y otra, la Convención Nacional Australasiática, en Sydney en 1891. Asistieron líderes coloniales. Para la conferencia de 1891, mucha gente quería un sistema federal. La mayor parte de la discusión se centró en cómo funcionaría este sistema federal. Con la ayuda de Sir Samuel Griffith, se redactó un proyecto de constitución. Estas reuniones no contaron con el apoyo popular. El proyecto de Constitución también omitió cuestiones importantes, pero difíciles, como la política arancelaria. El proyecto de 1891 fue entregado a los parlamentos coloniales, pero no fue apoyado por Nueva Gales del Sur. Sin Nueva Gales del Sur, las otras colonias no estaban dispuestas a continuar.

En 1895, los seis primeros ministros de las colonias australianas acordaron establecer una nueva Convención por votación popular. La Convención se reunió durante un año, de 1897 a 1898. Las reuniones produjeron una nueva Constitución que era la misma que el borrador de 1891, pero con disposiciones adicionales para un gobierno responsable. Para obtener el apoyo popular, el proyecto fue votado por los electores de cada colonia. Después de un intento fallido, se entregó un nuevo borrador a los electores de cada colonia, con excepción de Australia Occidental. Cinco colonias aprobaron el proyecto de ley que luego se envió al Parlamento de Westminster con una carta en la que se pedía a la Reina que lo convirtiera en ley.

El gobierno británico hizo un cambio antes de que se aprobara el proyecto de ley. Los Presidentes de las colonias querían tener derecho a apelar las decisiones del Tribunal Supremo ante el Consejo Privado sobre cuestiones constitucionales. Les preocupaba que el Parlamento pudiera modificar los límites de los poderes del Commonwealth o de los Estados. El Parlamento Británico aprobó la Ley Constitucional de la Mancomunidad de Australia en 1900. Australia Occidental finalmente aceptó unirse a la Mancomunidad a tiempo para que se uniera a la Mancomunidad de Australia, que comenzó oficialmente el 1 de enero de 1901.

En 1990, la Oficina de Registros Públicos de Londres prestó a Australia la copia original de la Ley Constitucional de la Mancomunidad de Australia de 1900. El gobierno australiano quería conservar la copia. El parlamento británico estuvo de acuerdo con la aprobación de la Constitución australiana (Public Record Copy) Act 1990.

El Estatuto de Westminster y las leyes de Australia

Aunque la Federación independizó a Australia de Gran Bretaña, legalmente la Mancomunidad fue una creación del Parlamento Imperial Británico, a través de la Ley Constitucional de la Mancomunidad de Australia de 1900 (Imp), que se aplicaba a Australia. Como resultado, seguía habiendo incertidumbre en cuanto a si las leyes del Imperio Británico seguían aplicándose a la Mancomunidad. Esto fue fijado por el Estatuto de Westminster 1931, adoptado por la Commonwealth a través de la Ley de Adopción de Westminster de 1942. El Estatuto de Westminster liberó a los Dominios, incluida la Commonwealth, de las leyes y controles imperiales.[3]​ Legalmente, este es el momento de la independencia nacional de Australia.

Sin embargo, las leyes británicas eran aún más importantes en los estados australianos. Esto fue fijado por la Ley de Australia de 1986, que fue aprobada por los parlamentos de Australia, el Reino Unido y cada uno de los estados. Esta ley detuvo el poder del Parlamento Británico para hacer leyes sobre los estados australianos. También puso fin a las apelaciones de los tribunales australianos ante el Comité Judicial del Consejo Privado. Como se trataba de un documento muy importante, la Reina Isabel II viajó a Australia para firmar la proclamación de la ley.

Uno de los resultados de estas dos leyes es que Australia es ahora un país totalmente independiente. La Constitución es ahora diferente de la Ley original, ya que el pueblo australiano puede cambiar la Constitución mediante referéndum. Sin embargo, la Ley original permanece en el libro de leyes del Reino Unido con una nota que dice: "La Constitución no está necesariamente en la forma en que está en vigor en Australia". Incluso si el Parlamento del Reino Unido derogara la Ley constitucional de la Mancomunidad de Australia de 1900, no tendría ningún efecto en Australia.