Clyde Tombaugh

Clyde Tombaugh
Clyde W. Tombaugh.jpeg
Tombaugh en la granja de su familia con su telescopio casero (1928)
Información personal
Nombre en inglésClyde William Tombaugh Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento4 de febrero de 1906
Condado de LaSalle,
Illinois
Estados Unidos
Fallecimiento17 de enero de 1997 (90 años)
Las Cruces,
Nuevo México
Estados Unidos
Nacionalidadestadounidense
ReligiónUnitarismo universalista Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado enUniversidad de Kansas
Información profesional
Áreaastronomía
Conocido porDescubrimiento de Plutón
Empleador
Distinciones

Clyde William Tombaugh (LaSalle, Illinois, 4 de febrero de 1906-Las Cruces, Nuevo México, 17 de enero de 1997) fue un astrónomo estadounidense, descubridor del planeta enano Plutón en 1930. Para localizarlo utilizó un microscopio de parpadeo, con el que comparó fotografías de una región del cielo que habían sido tomadas con varios días de diferencia.

Tombaugh murió en 1997. En 2006 aproximadamente una onza de sus cenizas fueron enviadas al espacio en la misión New Horizons, junto a una sonda que rastreó este planeta por primera vez en la historia, alcanzándolo el 14 de julio de 2015.[1]

Descubrimiento de Plutón

Instrumento para tomar fotografías usado por Tombaugh.

Tombaugh trabajaba en el Observatorio Lowell en Flagstaff (Arizona), donde llevaba una búsqueda sistemática de cuerpos más allá de la órbita de Neptuno. Buscaba el planeta X, un hipotético planeta capaz de explicar por sus interacciones gravitatorias con Neptuno algunos detalles de la órbita de este último. La existencia del Planeta X había sido predicha por Percival Lowell y William Pickering.

Plutón recibió su nombre del dios romano del mundo de los muertos, capaz de volverse invisible. El nombre fue favorecido entre una lista de varios otros en parte por iniciarse con las letras PL, iniciales de Percival Lowell.