Citocina
English: Cytokine

Las citocinas (también denominadas citoquinas) son proteínas que regulan la función de las células que las producen sobre otros tipos celulares. Son los agentes responsables de la comunicación intercelular, inducen la activación de receptores específicos de membrana, funciones de proliferación y diferenciación celular, quimiotaxis, crecimiento y modulación de la secreción de inmunoglobulinas. Son producidas fundamentalmente por los linfocitos y los macrófagos activados, aunque también pueden ser producidas por leucocitos polimorfonucleares (PMN), células endoteliales, epiteliales, adipocitos, del tejido muscular (miocitos) y del tejido conjuntivo. Las citocinas secretadas por linfocitos se llaman linfocinas, aquellas producidas por macrófagos (Mf) son monocinas, etc. (dependiendo del tipo de célula). Su acción fundamental consiste en la regulación del mecanismo de la inflamación. Hay citocinas proinflamatorias y antiinflamatorias.

CitocinaAcciónLugar de síntesisInductorAcciones más importantes
IL-1ProinflamatoriaCélulas mononucleares, macrófagosMicrobiana o activación cascada inflamatoria (CI)Pirógeno, activación de células T-helper
IL-2proinflamatorialinfocitos Th colaboradoresSustancias microbianas o activación de CIfactores de crecimiento de células T que inducen a la proliferación de todos los tipos de subpoblaciones linfocitarias.
Estimula síntesis de interferón liberación de IL-1, TNF-_ y beta
IL-3
IL-4AntiinflamatorioLinfocitos Th, mastocitos y basófilosLinfocitos B (Diferenciación de Linfocitos B)Bloquea síntesis de citocinas, inhibe la síntesis de NOVO.
IL-6Proinflamatoria-
antiinflamatoria
Monocitos, macrófagos, célula endotelial y fibroblastosIL-1 y endotoxinasPirógeno, síntesis de inmunoglobulinas. Activación de la síntesis de proteínas de fase aguda.
IL-8ProinflamatoriaMonocitos, macrófagos, célula endoltelias y fibroblastos.IL-1, TNF-alfa y endotoxinasFactor quimiotáctico y activador de neutrófilos


Introducción

Las citocinas son proteínas de bajo peso molecular esenciales para la comunicación intercelular. Son producidas por varios tipos celulares, principalmente por el Sistema Inmune (SI). Estos mediadores solubles controlan muchas funciones fisiológicas críticas tales como: diferenciación y maduración celular, inflamación y respuesta inmune local y sistémica, reparación tisular, hematopoyesis, apoptosis y muchos otros procesos biológicos. A continuación se describe la biología básica de las citocinas y su papel central en la regulación de la respuesta inmune en salud y enfermedad.

Son moléculas de señal que comunican unas células con otras, y son tan importantes como las hormonas o neurotransmisores. Fueron descubiertas en la década de los 60-70 a la par que se estudió el VIH; comenzó con la comunicación entre las células del Sistema Inmunitario (S.I) Intervienen en la proliferación, diferenciación, movimiento y desplazamiento, supervivencia y muerte celular. Además están implicadas en la respuesta inmune, hematopoyesis, inflamación, cicatrización, reproducción celular, gestación, crecimiento y mantenimiento de las células del Sistema Nervioso y metabolismo energético.