Charlotte Motor Speedway

Fotografía aérea del circuito de Charlotte.
Charlotte Motor Speedway

Charlotte Motor Speedway (nombre oficial desde 1999 hasta 2009: Lowe's Motor Speedway) es un óvalo situado cerca de la ciudad de Charlotte, estado de Carolina del Norte, Estados Unidos. Es una de las pistas más importantes de la NASCAR, ya que gran parte de los equipos tiene sus bases a poca distancia. El empresario norcarolinés Bruton Smith inauguró el óvalo de Charlotte en 1960. Décadas después compró otros circuitos a través de la empresa Speedway Motorsports, que tiene su sede en el propio óvalo.

El óvalo tiene una longitud de 1,5 millas (2.400 metros) y cuenta con un trazado de formato quad, con dos curvas amplias de 24 grados de peralte, y dos codos en la recta principal. Asimismo, Charlotte cuenta con un picódromo de cuarto de milla, el único del país con cuatro carriles de concreto, que alberga pruebas de la NHRA. Las instalaciones también incluyen un circuito mixto de 2,25 millas (3.620 metros), un kartódromo de 0,6 millas (960 metros) y un óvalo de tierra de 0,2 millas (320 metros).

Cada año se disputan en Charlotte dos fechas de la NASCAR Cup Series, el principal campeonato de stock cars: una carrera de 600 millas (960 km) disputado en el ovalo en el fin de semana del Día de los Caídos a fines de mayo, horas después de las 500 Millas de Indianápolis, y otra de 400 kilómetros en el trazado mixto en octubre. La carrera de 600 millas es una de las cuatro clásicas de la Copa NASCAR, junto con las 500 Millas de Daytona, la carrera primaveral de 500 millas de Talladega y las 500 Millas Sureñas de Darlington.

Las otras dos divisiones nacionales de la NASCAR, la NASCAR Xfinity Series y la NASCAR Truck Series, también corren en Charlotte. La primera disputa desde 1982 dos carreras: de 300 millas en el ovalo en mayo y de 200 kilómetros en el circuito mixto en octubre, como antesala de la Copa NASCAR. Por su parte, la Truck Series corre 200 millas a mediados de mayo. Además de las fechas puntuables, la Carrera de las Estrellas de la NASCAR es una carrera de exhibición que se celebra cada año desde 1985 la semana anterior a la carrera de 600 millas. Desde 1992, tanto la Carrera de las Estrellas como la carrera de 600 millas se disputan de noche con luz artificial; Charlotte fue el primer óvalo de más de una milla en incorporar este tipo de iluminación y carreras.

La IndyCar Series corrió en Charlotte una carrera de 500 km en julio de 1997, en julio de 1998 y mayo de 1999. Durante la tercera de ellas, el piloto Stan Wattles chocó su automóvil y una rueda voló durante hacia la tribuna, lo que provocó la muerte de tres espectadores y heridas en otros ocho. La carrera se suspendió y fue declarada nula; el accidente impulsó la implantación de cables sujetadores en las ruedas de los monoplazas.

Récords de vuelta

Ovalo de 1,5 millas
Récord Año Fecha Piloto 'Marca Tiempo Velocidad/Velocidad promedio
Copa NASCAR
Clasificación 2013 23 de mayo Denny Hamlin Toyota 27.604 195.624 millas por hora(314.826 km/h)
Carrera (600 millas) 2012 27 de mayo Kasey Kahne Chevrolet 3:51:14 155.687 mph (250.554 km/h)
Carrera (500 millas) 1999 10 de octubre Jeff Gordon Chevrolet 3:07:31 160.306 mph (257.987 km/h)
NASCAR Xfinity Series
Clasificación 2011 14 de octubre Paul Menard Chevrolet 29.089 187.735 mph (302.130 km/h
Carrera (300 millas) 1996 25 de mayo Mark Martin Ford 1:55:23 155.996 mph (251.051 km/h)
NASCAR Camping World Truck Series
Clasificación 2005 20 de mayo Mike Skinner Toyota 29.500 183.051 mph (294.592 km/h)
Carrera (200 millas) 2003 16 de mayo Ted Musgrave Dodge 1:45:05 114.768 mph (184.701 km/h)
IndyCar Series
Clasificación 1998 24 de julio Tony Stewart G-Force 24.490 220.498 mph (354.857 km/h)
Carrera (312 millas) 1997 26 de julio Buddy Lazier Dallara 1:55:29.224 162.096 mph (260.868 km/h)