Charles K. Kao

Charles Kuen Kao Premio Nobel
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Información personal
Nombre en chino高錕 Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento4 de noviembre de 1933
Shanghái, China
Fallecimiento23 de septiembre de 2018 Ver y modificar los datos en Wikidata (84 años)
Sha Tin (Sha Tin, República Popular China) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerteEnfermedad de Alzheimer Ver y modificar los datos en Wikidata
ResidenciaShanghái, China (1933–1948)
Hong Kong (1948-1952)
Inglaterra (1952–1970)
Estados Unidos (1970)-?
Hong Kong (2018)
NacionalidadEstados Unidos
Reino Unido[1]
Familia
PadreKao Chun-Hsiang Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
EducaciónPh.D. Ver y modificar los datos en Wikidata
Educado enUniversidad de Londres (PhD 1965)
Universidad de Greenwich (BSc 1957)
St. Joseph's College, Hong Kong (1952)
Supervisor doctoralHarold Barlow Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
ÁreaÓptica
Ingeniería eléctrica
Educación superior
Conocido porFibra óptica
EmpleadorChinese University of Hong Kong
ITT Corporation
Standard Telephones and Cables
Miembro de
DistincionesLiebmann Award (1978)
Medalla Bell (1985)
Faraday Medal (1989)
McGroddy Prize (1989)
Prince Philip Medal (1996)
Premio Japón (1996)
3463 Kaokuen (1996)
Premio Charles Stark Draper (1999)
Premio Nobel de Física (2009)

Sir Charles Kuen Kao, KBE, (Shanghái, 4 de noviembre de 1933-Hong Kong, 23 de septiembre de 2018) fue un ingeniero eléctrico profesor e investigador chino, pionero en el desarrollo y uso de la fibra óptica en telecomunicaciones.

En los años 1960s creó varios métodos para la combinación de fibras de vidrio con láseres en orden para transmitir los datos digitales los cuales darían las bases para la evolución del Internet. "La comunicación como la conocemos ahora, incluyendo el Internet, no existiría sin la fibra óptica", diría William Wulf, presidente de La Academia Nacional de Ingeniería (TNAE por sus siglas en inglés) .

Condujo la investigación que permitió desarrollar las telecomunicaciones por fibra óptica. Por este motivo fue galardonado con el Premio Nobel de Física 2009 y es considerado el «padre de la comunicación por fibra óptica».[4]

Conocido como el "Padrino de la Banda Ancha", "Padre de la Fibra Optica" y el "Padre de la Comunicación por Fibra Optica" fue premiado con el premio Nobel de Física en 2009 por "logros innovadores en relación con la transmisión de luz en la comunicación por fibra óptica.

Kao tenía la ciudadanía del Reino Unido y de los Estados Unidos, y fue residente permanente de Hong Kong. Por lo tanto en una entrevista en el año 2000, declaró que pertenecía a allí más no se consideraba vinculado a ningún país ni a un grupo étnico en particular. En una carta abierta, en autoría con su esposa en 2009, "Charles Kao realmente pertenece al mundo!".

Vida final y muerte

Kao padecía de enfermedad de Alzheimer desde principios del 2004 y tenía dificultad en el lenguaje pero no tenía problema para reconocer a la gente o sus direcciones. El padre de Kao también sufrió de la misma enfermedad. Iniciando el 2008, residía en Mountain View, California, Estados Unidos de donde se mudó de Hong Kong para vivir cerca de sus hijos y de su nieto.

Fabricaba manualmente cerámica, un trabajo tradicional chino, como hobby. Disfrutaba la lectura de novelas chinas.

El 6 de octubre del 2009, cuando fue galardonado con el Premio Novel en Física por sus contribuciones al estudio y transmisión de la luz en las fibras ópticas y para la comunicación en fibra, dijo: "Estoy absolutamente sin palabras y nunca esperé este honor". Gwen la esposa de Kao dijo a la prensa que el premio sería utilizado para su tratamiento médico, después de pagar los impuestos al gobierno estadounidense. En el 2010, Charles y Gwen Kao fundaron the Charles K, Kao Foundation para la enfermedad de Alzheimer y hacer conciencia pública acerca de la enfermedad y del apoyo para los pacientes.

En 2016, perdió la habilidad para mantener el equilibrio. En la etapa final de su demencia fue llevado por su esposa para internamiento dado que necesitaba cuidados de aporte vital para poder sobrevivir o hacer apoyo vital avanzado en caso de requerirlo. Murió en el Bradbury Hospital en Hong Kong el 23 de septiembre del 2018 a la edad de 84 años.