Calle Balcarce

Calle Balcarce
Buenos AiresBandera de Argentina Argentina
Casa Rosada, frente.jpg
La Casa Rosada en Balcarce 50
Calle Balcarce Mapa.jpg
Datos de la ruta
Nombre anteriorArce (1808), Santo Cristo (1769), del Fuerte, de la Ronda
Numeración1 al 1.500
Longitud13 cuadras
Otros datos
Avenidas que cortaBelgrano, San Juan, Juan de Garay
Sitios de interésCasa Rosada, Plaza de Mayo
Estaciones de SubteLínea APlaza de Mayo
Orientación
 • NorteAvenida Rivadavia
 • SurParque Lezama
Lugares
Barrios que atraviesaMonserrat y San Telmo

La calle Balcarce es una arteria vial del casco histórico de la Ciudad de Buenos Aires, Argentina.

Debe su nombre a Antonio González Balcarce, (Buenos Aires, 24 de junio de 17745 de agosto de 1819) que fue un político y militar argentino, destacado en la Guerra de Independencia de la Argentina y que ejerció brevemente como Director Supremo de las Provincias Unidas del Río de la Plata.

Historia

La ribera del Río de la Plata vista desde la Casa Rosada hacia San Telmo, en 1867. No existía aún la Avenida Paseo Colón.
Antigua Intendencia de Marina, en Av. Garay esq. Balcarce. (demolida)
Placa que indica el recinto del antiguo Congreso Nacional, ubicado entre Alsina e Yrigoyen.

Durante siglos fue la última calle de la ciudad antes de llegar al Río de la Plata. Por esta misma razón no era muy habitable debido a que por su cercanía con la costa eran comunes los desmoronamientos durante las crecientes, a lo que se sumaban los pantanos y desagües de los terrenos del alto de la barranca, que la hacían intransitable.

Su primer nombre fue Camino de la Ronda, debido a que el llamado rondín policial (sereno) la recorría por la noche. Entre 1738 a 1744, cuando el Fuerte de Buenos Aires estuvo concluido, comenzó a llamarse del Fuerte. Pero en 1769 durante una tormenta intensa seguida durante días de vendavales y creciente del río se decidió sacar la imagen del Santo Cristo de la Catedral para pasearla por la ciudad y pedir ayuda divina. A medida que la imagen recorría la ciudad la tempestad cedía, por lo que la población, agradecida, festejó el "milagro" y decidió darle a la calle del Fuerte el nombre de Santo Cristo.

Mantuvo ese nombre hasta 1808 en que se la denominó de Gana, en homenaje a Pío Gana, comandante del batallón de Arribeños, que murió en defensa de los derechos del soberano. Ya era una calle donde existían casas de poco valor, con techos de teja y empinadas escaleras de madera.

Fue el 22 de noviembre de 1821 que Bernardino Rivadavia, ministro de Gobierno del gobernador Martín Rodríguez, decretó llamarla “Balcarce”, en honor de Antonio González Balcarce, vencedor de la batalla de Suipacha, y después de tener en cuenta el pedido de la viuda de éste. La elección de esta calle para homenajearlo era que dicho militar había tenido su casa sobre la misma, en el nº 161, algo al sur de la calle Victoria (hoy Hipólito Yrigoyen), muy cerca de la esquina sobre la Plaza Mayor (actual Plaza de Mayo). Es la calle con el nombre oficial más antiguo de la ciudad.[1]

Según el historiador Felipe Machain "Hacia el este de Balcarce venía el Bajo, cuya espaciosa playa al pie de la barranca se usó para hacer pasar un camino que transitoriamente resolvió el problema del zanjón y prestó los mismos servicios que el análogo del norte, o sea facilitar las comunicaciones del centro con la campaña en días de lluvia, evitando que los vecinos quedaran aislados y sin abastecimientos, como sucedía cuando crecía el caudal de los zanjones y sus pasos se ponían intransitables. Además en todo tiempo era recorrido por los carros que hacían el servicio del puerto. El Bajo era un lugar donde se juntaba la resaca, y muchas casas cercanas arrojaban en él sus desperdicios a la espera de una creciente que los llevara río afuera."

En 1873 el entonces presidente Domingo Faustino Sarmiento mandó levantar la Casa de Correos que actualmente forma parte del ala sur de la Casa Rosada y en 1882 el presidente Julio Argentino Roca hizo construir la actual ala norte.

En las cuadras más al sur se irían disponiendo el edificio de Rentas Nacionales (lugar del actual Ministerio de Economía); la Casa de Moneda (que hoy ya no está allí pero el edificio se mantiene en manos del Ejército Argentino), y la torre del Molino San Francisco, que fue el primero a vapor en Buenos Aires (1845), entre las calles Alsina y Moreno. También el Patronato de la Infancia, edificio hoy abandonado.