California
English: California

Estado de California
State of California
Estado
GoldenGateBridge BakerBeach MC.jpg

Flag of California.svg
Seal of California.svg

Otros nombres: The Golden State
(en español: «El estado dorado»)[2]
Lema: Eureka!
(en griego: «¡Lo encontré!»)[3]
California in United States.svg
Ubicación de California
Coordenadas37°N 120°O / 37°N 120°O / -120
CapitalSacramento
 • Población467 343
Ciudad más pobladaLos Ángeles
Idioma oficialInglés
EntidadEstado
 • PaísBandera de Estados Unidos Estados Unidos
Gobernador
Senadores
Gavin Newsom (D)
Kamala Harris (D)
Dianne Feinstein (D)
Subdivisiones

58 condados

Anexo:Localidades de California
Fundación
Admisión
9 de septiembre de 1850
31º estado
SuperficiePuesto 3.º de 50
 • Total423 971 km²
 • Agua(4,7 %) 20 036 km²
Altitud 
 • Media884 m s. n. m.
 • Máxima4421 m s. n. m.
 • Mínima-86 m s. n. m.
Población (2015)Puesto 1.º de 50
 • Total39 144 818 hab.
 • Densidad92,58 hab/km²
GentilicioCaliforniano, -
PIB (nominal) 
 • Total (2018)2,74 billones de USD
 • PIB per cápita42 325 USD[1]
IDHCrecimiento 0,958 (10.º de 50) – Muy alto
Huso horarioUTC−8, Tiempo del Pacífico, América/Los Ángeles y UTC−7
Código ZIPCA
ISO 3166-2US-CA
Sitio web oficial

California es uno de los cincuenta estados de Estados Unidos de América. Su capital es Sacramento, y su ciudad más poblada, Los Ángeles. Está ubicado en la región oeste del país, división Pacífico, limitando al norte con Oregón, al este con Nevada, al sureste con el río Colorado que lo separa de Arizona, al sur con México y al oeste con el océano Pacífico. Con 37 253 956 habitantes en 2010 es el estado más poblado y con 423 970 km², el tercero más extenso, por detrás de Alaska y Texas. Fue admitido en la Unión el 9 de septiembre de 1850 como el estado número 31.

Además, cuenta con las segunda y quinta áreas más pobladas de la nación, el Gran Los Ángeles y el Área de la Bahía de San Francisco y ocho de las ciudades más pobladas del país: Los Ángeles, San Diego, San José, San Francisco, Fresno, Sacramento, Long Beach y Oakland.

La zona fue habitada milenariamente por los nativos americanos antes de las primeras expediciones europeas en el siglo XVI. Estos pobladores se repartían en 105 pueblos indígenas americanos que hablaban los idiomas de seis familias lingüísticas diferentes.[4]​ La Corona española colonizó las áreas de la costa del territorio en 1769 antes de que este pasara a formar parte de México tras la Guerra de la Independencia de México (1810-1821). California fue parte del territorio mexicano hasta la guerra entre México y Estados Unidos de 1846-1848. Al término de la guerra y como condición para la paz, la República Mexicana fue obligada a ceder el territorio a los Estados Unidos en el Tratado de Guadalupe Hidalgo. La Fiebre del Oro en el período 1848-1849 provocó una inmigración de 90 000 estadounidenses procedentes del resto del país. Finalmente, California se convirtió en el trigésimo primer Estado de los Estados Unidos en 1850.

Si California fuera una nación independiente, sería la octava economía del mundo, con un PIB de alrededor de 2,4 billones de dólares (datos de 2014) lo que representa el 12,4 % del producto interior bruto (PIB) de los Estados Unidos, que asciende a un total de 19,3 billones de dólares. Las principales actividades económicas del Estado son la agricultura, el ocio, la energía eléctrica y el turismo. En California se localizan algunas de las ciudades económicas más importantes del mundo, tales como Los Ángeles (entretenimiento, ocio), el Valle Central (agricultura), Silicon Valley (informática y alta tecnología) y el Valle de Napa (vino).

Toponimia

Originalmente la palabra California se refería a una región más amplia, compuesta por el territorio del actual estado de California más la totalidad o parte de Nevada, Utah, Arizona y Wyoming y la mexicana península de California. La teoría más respaldada es que la palabra California deriva del nombre de la regente de un paraíso ficticio dominado por amazonas negras, la reina Califia. El mito de Califia se registra en una obra de 1510, Las hazañas de Esplandián, quinta secuela de Amadís de Gaula, escrita por el escritor de aventuras castellano Garci Rodríguez de Montalvo.[7]​ El reino de Califia o Calafia es descrito por Montalvo como una tierra remota habitada por grifos y otras extrañas bestias y rico en oro:

Es conocido que a mano derecha de las Indias hay una isla llamada California, muy cerca de esa parte del paraíso terrenal, que está habitada por mujeres negras, sin un solo hombre entre ellas, que viven al estilo de las amazonas. Tenían el cuerpo robusto, con corazones fuertes y apasionados y grandes virtudes. La isla misma es una de las más salvajes del mundo por sus escarpadas y llamativas rocas. Sus armas están todas hechas de oro. La isla está repleta de oro y piedras preciosas por todas partes, hasta el punto que no hay otros metales.[8]

California es el quinto nombre de origen europeo más antiguo en Estados Unidos. Fue impuesto en la expedición española dirigida por Diego de Becerra y Fortún Jiménez, que denominaron isla de California al extremo inferior de la península de California cuando desembarcaron allí en 1533 por mandato de Hernán Cortés.[9]