Cáucaso
English: Caucasus

Cáucaso
Caucasus topographic map-es.svg
Mapa físico del Cáucaso
Localización geográfico-administrativa
ContinenteAsia / Europa

País(es)
Características geográficas
Máx. cotaMonte Elbrús (5.642 m)
CumbresMonte Elbrús (5.642 m)
Dykh Tau (5.203 m)
Chkhara (5.068 m)
Monte Kazbek (5.047 m)
Ushba (4.695 m)
Uipata (4.638 m)

Longitud1.200 km
Coordenadas42°15′40″N 44°07′16″E / 42°15′40″N 44°07′16″E / 44.121111111111
Montañas y glaciares en el Cáucaso, en una vista del año 2007.

El Cáucaso (en azeri Qafqaz, en ruso Кавказ, Kavkaz; en georgiano კავკასია, K'avk'asia; en armenio, Կովկաս, Kovkas; en turco Kafkas; en persa قفقاز ) es una región natural situada en la linde entre Europa del Este y Asia occidental, entre el mar Negro y el mar Caspio, que incluye a la propia cordillera del Cáucaso y las tierras bajas circundantes, contando con una longitud total de unos 1.200 km.

Su cumbre situada a mayor altitud es el monte Elbrús, de 5.642 m de altitud, aunque existen otros tres picos que superan los 5.000 m de altitud, el Dykh Tau (5.203 m), el Chkhara (5.068 m) y el Kazbek (5.047 m), y varios otros que superan los 4.000.

Esta región puede estar razonablemente dividida en 2 subregiones:

Se trata de una región con una dilatada y variada historia, por la que han pasado gran variedad de pueblos y civilizaciones, que se reflejan en su actual composición étnica, religiosa y lingüística.

Etimología

El nombre proviene del griego Káukasos, legendario pastor escita asesinado por Crono y que dio nombre a las montañas. En la mitología griega, el Káukasos era uno de los pilares que sostienen al mundo. Se afirma también que Prometeo fue encadenado a estas montañas por Zeus.

Otra versión es que procede del personaje mítico llamado Caucas, antecesor legendario de los pobladores del Cáucaso. Éste era el hijo de Targamos, y nieto de Jafet (tercer hijo de Noé) o Japeto. Su historia fue puesta por escrito en una compilación de crónicas georgianas medievales, llamada Kartlis Tsjovreba (‘Vida de Kartli’, centro de la región antigua y medieval de Georgia, conocida también como Iberia, redactadas a partir de la tradición oral del lugar. Uno de los autores de estos textos, cuya cronología oscila entre el siglo IX y el XIV, que se ha podido identificar es Leonti Mroveli (siglo XI).

En los idiomas más relevantes para la región, el nombre es: en ávaro, Кавказ - كافكاز Kavkaz; en checheno, Kovk-Aze; en georgiano, კავკასია k'avk'asia; en armenio, Կովկաս Kovkas; en azerí, Qafqaz; en ruso, Кавказ Kavkaz; en turco, Kafkasya.