Bosones W y Z

Bosones W y Z W± y Z0
ClasificaciónPartícula elemental
FamiliaBosón
GrupoBosón de gauge
InteracciónGravedad
Electromagnetismo
Interacción débil
AntipartículaW+: Bosón W
Z0: Ella misma
MasaW±: 80,401 (38) GeV/c2
Z0: 91,1876 (21) GeV/c2
Vida media~10−25 s
Carga eléctricaW±: ±1 e
Z0: Neutra
Carga de colorNeutra
Espín

Los bosones W y Z son las partículas mediadoras de la interacción nuclear débil, una de las cuatro interacciones fundamentales de la naturaleza. Son dos tipos de partículas fundamentales, muy masivas, que se encargan en general de cambiar el sabor de otras partículas, los leptones y los quarks.

Fueron descubiertas en el CERN, en 1983; aunque su existencia y características generales habían sido predichas mucho antes. El bosón W recibe ese nombre de la palabra inglesa weak, ‘débil’, por la interacción débil a la que caracteriza. El bosón Z puede haber recibido ese nombre por ser el último de los tres en descubrirse, o tal vez por tener carga eléctrica cero (zero, en inglés). En español también se suelen conocer como «bosones intermedios».

Propiedades

Bosón Z

Existen dos tipos de bosones W: uno con carga eléctrica positiva igual a la carga elemental y el otro con la misma carga pero negativa. Se simbolizan W+ y W y ambos son respectivamente antipartículas del otro[cita requerida]. El bosón Z es eléctricamente neutro, y es su propia antipartícula[cita requerida].

Los tres tipos de bosones son muy masivos para ser partículas elementales[Aclaración requerida]. Los bosones W tienen una masa de 80.4 GeV/c2,[1]​ y el bosón Z de 91.2 GeV/c2. Son más masivos que los núcleos de hierro, lo que explica perfectamente que las distancias a las que esta interacción actúa sean tan pequeñas, del orden de 10-18 m[Aclaración requerida].

Los tres bosones tienen un spin de 1, y una vida media muy corta del orden de 10-25 segundos.

Bosón W.