Bluegrass

Bluegrass.
Orígenes musicalesCountry, Folk Ingles, Folk Escocés, Folk Irlandés, Folk Apalache, Old Time, Música Afroamericana, Blues, Jazz
Orígenes culturales1945 Estados Unidos
Instrumentos comunesVoz, guitarra, mandolina, banjo, violín, contrabajo, dobro
Subgéneros
New grass, Bluegrass progresivo. Bluegrass tradicional

La música Bluegrass es un género que pertenece al conjunto de músicas tradicionales americanas (American roots music), se originó en los años 1940 en Estados Unidos en la zona de los Apalaches. Bill Monroe (Bill Monroe and the Blue Grass Boys) le dio el nombre al género musical. La música Bluegrass es una unión de diferentes músicas tradicionales del mundo (Inglesa, Irlandesa, Escocesa y Afroamericana) y de distintos tipos o géneros musicales (Jazz, blues...). El género experimentó un gran desarrollo con Earl Scruggs, además de ser uno de los músicos mas importantes del género creó un método para tocar el banjo de 5 cuerdas muy completo que se ha convertido en la piedra angular del instrumento.

Se usan instrumentos de cuerda acústica y se enfatiza el off-beat. Se anticipan notas, en contraste con el blues relajado donde las notas están detrás del ritmo, lo que crea mayor energía, característica del Bluegrass. Como en algunas formas de jazz, uno o más instrumentos tocan la melodía e improvisan sobre una estructura que crean los músicos a su alrededor (mediante el acompañamiento). Esto contrasta con la música Old time, en la que todos los instrumentos tocan la melodía juntos o un instrumento lleva la delantera mientras que los otros brindan acompañamiento. El Bluegrass a menudo se caracteriza por tempos rápidos y una destreza instrumental inusual y, a veces, por cambios complejos de acordes.

Existen tres subgéneros:

  • Bluegrass tradicional: se usan solo instrumentos acústicos y se tocan canciones tradicionales con su progresión de acordes tradicional , un ejemplo: Bill Monroe.
  • Bluegrass progresivo: suelen usar instrumentos eléctricos (bajo) y su repertorio de canciones incluye canciones de otros género, ejemplos: Punch Brothers, Cadillac Sky and Bearfoot.
  • Bluegrass gospel: letras cristianas y melodías adaptadas a las voces como elemento principal.

Historia

El Bluegrass se desarrolló desde los diferentes elementos de la música Old Time y la música de la región Apalache de los Estados Unidos. La región Apalache fue el hogar de muchos inmigrantes procedentes de Europa, estos llevaron con ellos las canciones tradicionales de sus tierras natales. El instrumento más común era el violín y se usaba en jigs y reels. Los músicos de origen africano importaron el icono instrumento Apalache, el banjo. Tras mucho tiempo, en 1945, Earl Scruggs desarrolló una técnica para tocar el banjo con tres dedos que mediante rolls (arpegios) conseguía aportar al instrumentos mayor rapidez y mejor manejo del tempo, sonido que se convirtió en el nuevo sonido del bluegrass.

Muchas canciones típicas de Bluegrass tienen como origen Europa y otras muchas la región Apalache, lo que hace que sea frecuente escuchar a músicos debatir sobre el origen real de la melodía. Las canciones más antiguas que se conocen son "Pretty Saro", "Pretty Polly", "Cuckoo Bird", "House Carpenter", "Leather Britches", "Soldier's Joy" y "Cumberland Gap" entre muchas otras.

La denominación del estilo deriva de la banda formada en 1939 por Bill Monroe, los Blue Grass Boys. A partir de 1945, el grupo de Monroe incorporó a sus filas al intérprete de banjo Earl Scruggs. La etapa de los Blue Grass Boys entre 1945 y 1948 es el momento de consagración del género, creándose en esta época el característico sonido y la configuración instrumental considerados canónicos del bluegrass.

A finales de los años 1940, otras bandas comenzaron a cultivar este mismo estilo. Los primeros fueron los Stanley Brothers, quienes grabaron en 1947 la canción tradicional Molly and Tenbrooks al estilo de los Blue Grass Boys.