Bengala Occidental
English: West Bengal

পশ্চিম বঙ্গ
Bengala Occidental
Estado
Howrah Pano 3.jpg
West Bengal in India (disputed hatched).svg
Ubicación de Bengala Occidental
Coordenadas22°34′00″N 88°22′00″E / 22°34′00″N 88°22′00″E / 88.366666666667
CapitalCalcuta
Idioma oficialbengalí
EntidadEstado
 • PaísBandera de India India
GobernadorKeshari Nath Tripathi
Eventos históricos 
 • Fundación26 de enero de 1950
Superficie 
 • Total88752 km²
Población (2011)Puesto 4.º
 • Total91 276 115 hab.
 • Densidad1,000 hab/km²
Huso horarioIST (UTC+5:30)
MatrículaWB
ISO 3166-2IN-WB
Sitio web oficial
West Bengal locator map.svg
Distritos de Bengala Occidental

Bengala Occidental ([pɔʃtʃimbɔŋɡɔ] en bengalí, পশ্চিম বঙ্গ, en nepalí, पश्चिम बङ्गाल tr: Pośchim Bongo) es uno de los veintinueve estados que, junto con los siete territorios de la Unión, forman la República de la India. Su capital y ciudad más poblada es Calcuta. Está ubicado al este del país, limitando al noroeste con Nepal, al norte con Sikkim y Bután, al noreste con Assam, al este con Bangladés, al sur con la bahía de Bengala (océano Índico), al suroeste con Odisha y al oeste con Jharkhand y Bihar. Con 91 300 000 habs. en 2011 es el cuarto estado más poblado del país —por detrás de Uttar Pradesh, Maharastra y Bihar— y con 1102 hab/km², el segundo más densamente poblado, por detrás de Bihar.

El idioma principal es el bengalí. El clima en Bengala Occidental es tropical. Las tierras son mayoritariamente llanuras, a excepción de la zona norte que se encuentra en las estribaciones de la cordillera del Himalaya. Darjeeling, en el norte, es famoso por sus tés de alta calidad. La región también es famosa por el tigre de Bengala (Panthera tigris tigris). En la región nació el Premio Nobel de Literatura Rabindranath Tagore así como el músico Ravi Shankar.

Historia

Para más información sobre la historia de Bengala anterior a 1947 ver Bengala

Bengala estuvo gobernada por la dinastía hindú de los Pala desde el 750 hasta 1161. Los Palas fueron eclipsados por la dinastía Sena que gobernó Bengala desde 1095 hasta 1260. Bengala quedó bajo control islámico en el siglo XIII y se desarrolló en el siglo XVI como un importante centro económico y comercial durante el Imperio mogol. Los comerciantes europeos llegaron a la zona a finales del siglo XV. La Compañía Británica de las Indias Orientales controló la región a finales del siglo XVIII.

Al declararse la independencia de la India en 1947, Bengala quedó dividida entre la Bengala Occidental, predominantemente hindú y la Bengala Oriental de mayoría musulmana. Bengala Oriental terminó siendo conocida como "Pakistán del este" y terminó convirtiéndose en una nación independiente, Bangladés, en 1971. El 2 de octubre de 1955, Chandannagar, antiguo enclave francés en la India que había quedado bajo control del país en 1950, quedó integrado en Bengala Occidental.