Balaiada
English: Balaiada

Mapa de las principales revueltas ocurridas en Brasil antes de 1840.

La Balaiada fue una revuelta popular producida entre 1838 y 1841 en la entonces provincia de Maranhão, Imperio del Brasil, y que después de un intento de tomar San Luis los rebeldes se dispersaron en la provincia vecina de Piauí. Sus causas estaban en la mala gestión del gobierno local, incapaz de impedir que la mayoría de la población se arruinara durante la crisis del comercio de algodón. La paz sólo fue lograda cuando el Emperador de Brasil concedió una amnistía general a los últimos rebeldes.

Antecedentes

Durante el período de la regencia brasileña, Maranhão, región exportadora de algodón sufrió una fuerte crisis económica debido a la competencia de EEUU. Al mismo tiempo, la ganadería pasó a absorber mano de obra esclava disminuyendo así el salario de los campesinos libres más pobres.

En el ambiente político la clase alta local se hallaba dividida en la disputa entre liberales (bem-te-vis) y conservadores (cabanas). Cuando el regente Pedro de Araújo Lima se alió a los cabanas estos aprovecharon para ganar apoyo entre los trabajadores ganaderos, el principal apoyo de los liberales. En tanto que en Piauí gobernaba Manuel de Sousa Martins, un conservador que por medio de su Ley de Alcaldes (Lei dos Prefeitos) reprimió diversos movimientos opositores, lo que movió a los liberales a rebelarse para conseguir más poder político.