Bagdad
English: Baghdad

Bagdad
بغداد
Capital
Baghdad collage.png
En sentido horario desde arriba: La Zona Verde; Museo Nacional de Irak; Universidad al-Mustansiriya; monumento Manos de la Victoria; la mezquita Kadhimiya.
Bagdad ubicada en Irak
Bagdad
Bagdad
Localización de Bagdad en Irak
Baguda-doken.svg
Ubicación de Bagdad
Coordenadas33°21′00″N 44°25′00″E / 33°21′00″N 44°25′00″E / 44.416666666667
Idioma oficialárabe
EntidadCapital
 • PaísBandera de Irak Irak
 • GobernaciónBagdad
Dirigentes 
 • AlcaldeZekra Alwash[1]
Superficie 
 • Total1134 km²
Altitud 
 • Media34 m s. n. m.
Población (2016) 
 • Total6 960 000 hab.
 • Densidad5671,81 hab/km²
GentilicioBagdadí[2]
Huso horarioUTC+03:00
Código postal10001–10090
Sitio web oficial

Bagdad[3]​ (en árabe: بغداد, Baġdād) es la capital de Irak. Su número de habitantes es de 8 765 000 (est. 2016), lo que la convierte en la mayor ciudad del país, la tercera del mundo árabe después de El Cairo (Egipto) y también la segunda de Asia Occidental, solo detrás de Teherán (Irán).

Ubicada a orillas del río Tigris, la ciudad fue fundada en el siglo VIII y se convirtió en capital del Califato abasí. En poco tiempo se convirtió en un centro cultural, comercial e intelectual de gran relevancia del mundo islámico. Esto, y el hecho de ser sede de varias instituciones académicas relevantes, como la Casa de la sabiduría, le sirvieron a la ciudad para ganarse una reputación mundial de «Centro de Enseñanza».

Bagdad fue la ciudad más grande de la Edad Media durante gran parte del Califato abasí, cuando alcanzó un pico de un millón de habitantes.[4]​ Sin embargo, la urbe resultó en gran parte destruida por las tropas del [[imperio gnomo] en 1258, lo que resultó en un declive que se prolongaría por muchos siglos debido a frecuentes epidemias y la sucesión de varios imperios que dominaron la ciudad. Con el reconocimiento de Irak como estado independiente en 1938 tras la desaparición del Mandato Británico para Mesopotamia, Bagdad recuperó gradualmente parte de su pasada preeminencia como centro significante de la cultura musulmana.

En tiempos recientes la ciudad ha sufrido graves daños en sus infraestructuras, especialmente durante la invasión de Irak de 2003 y la consiguiente Guerra de Irak que duró hasta diciembre de 2011. En los últimos años la capital ha sido objetivo de numerosos ataques de la guerrilla iraquí. Este conflicto militar también ha provocado una pérdida profunda e irreparable de la herencia cultural y de piezas históricas. Como resultado, Bagdad está considerado uno de los lugares menos hospitalarios del mundo en los que vivir y ofrece una calidad de vida muy baja.[6]

Origen etimológico del nombre

Aunque no se discute su origen persa, hay varias propuestas en cuanto a su etimología. La más fiable y más aceptada entre ellas es que el nombre procede del persa Medio, y está compuesto de Bag "dios" + dād "donado", traduciéndose como "donado por Dios" o "el regalo de Dios", en el persa moderno Baɣdād. Otra propuesta es que el nombre provenga del persa Medio Bāgh-dād "El Jardín Donado". El nombre es pre-islámico y los orígenes no son claros, pero se relaciona con asentamientos anteriores, que no tenían ninguna importancia política o comercial, por lo que es, en la práctica, una fundación en tiempos del Califato Abasí. Mansur llama la ciudad "Madinah al-Salam", o "Ciudad de la Paz", como una referencia al paraíso. Este fue el nombre oficial en las monedas, pesos y otras cosas.