Arthropoda
English: Arthropod

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Arthropoda
Rango temporal: Cámbrico-Holoceno
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Taxonomía
Dominio:Eukarya
Reino:Animalia
Subreino:Eumetazoa
Superfilo:Ecdysozoa
Panarthropoda
Filo:Arthropoda
Latreille, 1829
Subfilos

Los artrópodos (Arthropoda, del griego ἄρθρον, árthron, «articulación» y πούς, poús, «pie») constituyen el filo más numeroso y diverso del reino animal (Animalia). El término incluye animales invertebrados dotados de un esqueleto externo y apéndices articulados; entre otros, insectos, arácnidos, crustáceos y miriápodos.

Hay más de 1 200 000 especies descritas, en su mayoría insectos (un millón),[3]​ Varios grupos de artrópodos están perfectamente adaptados a la vida en el medio terrestre, al igual que los vertebrados amniotas y a diferencia de todos los demás filos de animales, que son acuáticos o requieren ambientes húmedos. Su anatomía, su fisiología y su comportamiento revelan una serie de adaptaciones evolutivas imperceptibles por su aspecto engañosamente simple, pero admirablemente eficaces.

Origen

Los primeros artrópodos podrían haber sido similares a sus presuntos antecesores, los anélidos. Su cuerpo habría sido largo y blando, provisto de muchos segmentos, todos ellos muy similares y equipados con un par de patas. Posteriormente la superficie del cuerpo se endureció hasta formar un esqueleto externo (exoesqueleto) o cutícula que contiene quitina, proteínas, lípidos y sales de calcio.