Armisticio del 11 de noviembre de 1918

Fotografía tomada después de llegar a un acuerdo para el armisticio que puso fin a la Primera Guerra Mundial. Este es el propio ferrocarril de Ferdinand Foch y la ubicación es el Bosque de Compiègne. El jefe de gabinete de Foch, Maxime Weygand, es el segundo desde la izquierda. El tercero desde la izquierda es el principal representante británico, sir Rosslyn Wemyss. Foch es el segundo desde la derecha. A la derecha está el almirante George Hope.
Última página del acuerdo de armisticio.

El Armisticio del 11 de noviembre de 1918 fue un tratado firmado en Le Francport, cerca de Compiègne, que terminó la lucha en tierra, mar y aire en la Primera Guerra Mundial entre los Aliados y su oponente, el Imperio alemán. Previamente ya se habían acordado armisticios con Bulgaria, el Imperio otomano y el Imperio austrohúngaro. También conocido como el Armisticio de Compiègne por el lugar donde fue firmado a las 5:45 por el mariscal francés Foch,[1]​ entró en vigor a las 11:00, hora de París, el 11 de noviembre de 1918 y marcó una victoria para los aliados y una derrota para Alemania, aunque no formalmente una rendición.

Los términos reales, en gran parte escritos por el comandante supremo aliado, el mariscal Ferdinand Foch, incluían el cese de las hostilidades, la retirada de las fuerzas alemanas detrás del Rin, la ocupación aliada de Renania y las cabezas de puente al este, la preservación de la infraestructura, la rendición de aviones, buques de guerra y material militar, la liberación de prisioneros de guerra aliados y civiles internados, eventuales reparaciones, la liberación de prisioneros alemanes y la prolongación del bloqueo naval de Alemania.

Aunque el armisticio puso fin a los combates en el Frente Occidental, la guerra siguió hasta que fue firmado el Tratado de Versalles el 28 de junio de 1919 y que entró en vigor el 10 de enero de 1920. Las duras condiciones impuestas a Alemania generaron gran descontento entre la población y sirvieron de argumento a los movimientos nacionalistas y a Hitler.

Antecedentes

Telegramas de octubre de 1918

Portada del The New York Times en el día del armisticio, el 11 de noviembre 1918.

El 29 de septiembre de 1918, el Comandante Supremo del ejército alemán en el cuartel general del ejército imperial en Spa, de la Bélgica ocupada, informó al káiser Guillermo II y al canciller imperial, el conde Georg von Hertling, que la situación militar que enfrentaba Alemania era desesperada. El intendente general Erich Ludendorff, probablemente temiendo un gran avance, afirmó que no podía garantizar que el frente se mantendría por otras dos horas y exigió que se solicitara a la Entente un alto el fuego inmediato. Además, recomendó la aceptación de las principales demandas del presidente estadounidense Woodrow Wilson (los Catorce Puntos), incluida la colocación del Gobierno Imperial en una posición democrática, esperando términos de paz más favorables. Esto le permitió salvar el orgullo del Ejército Imperial Alemán y poner la responsabilidad de la capitulación y sus consecuencias directamente en manos de los partidos democráticos y el parlamento. Expresó su opinión a los oficiales de su personal el 1 de octubre: «Ahora deben acostarse en la cama que han hecho para nosotros.»[2]

El 3 de octubre de 1918, el príncipe liberal Maximiliano de Baden fue nombrado canciller de Alemania, reemplazando a Georg von Hertling para negociar un armisticio.[5]

A fines de octubre de 1918, Ludendorff, en un cambio repentino de opinión, declaró inaceptables las condiciones de los aliados. Ahora exigió reanudar la guerra que él mismo había declarado perdida solo un mes antes. Sin embargo, los soldados alemanes estaban presionando para llegar a casa. Apenas era posible la reanudación de los preparativos para las batallas, y las deserciones aumentaron. El gobierno imperial se mantuvo en curso y Ludendorff fue reemplazado por Wilhelm Groener. El 5 de noviembre, los aliados acordaron entablar negociaciones para una tregua, ahora también exigiendo pagos de reparación.[6]

La última nota del presidente Wilson fue recibida en Berlín el 6 de noviembre de 1918. Ese mismo día, la delegación dirigida por Matthias Erzberger partió para Francia.[7]

Un obstáculo mucho mayor, que contribuyó al retraso de cinco semanas en la firma del armisticio y al consiguiente deterioro social en Europa, fue el hecho de que los gobiernos francés, británico e italiano no deseaban aceptar los Catorce Puntos y las posteriores promesas del presidente Wilson. Por ejemplo, asumieron que la desmilitarización sugerida por Wilson se limitaría a las potencias centrales. También hubo contradicciones con sus planes de posguerra que no incluían una implementación consistente del ideal de autodeterminación nacional.[8]​ Como señala Czernin:

Los estadistas aliados se enfrentaron a un problema: hasta ahora habían considerado los "catorce mandamientos" como una pieza de propaganda estadounidense inteligente y efectiva, diseñada principalmente para socavar el espíritu de lucha de las Potencias Centrales y para reforzar la moral de los Aliados menores. Ahora, de repente, se suponía que toda la estructura de paz se construiría sobre ese conjunto de "principios vagos", la mayoría de los cuales les parecían completamente poco realistas, y algunos de los cuales, si se aplicaban seriamente, eran simplemente inaceptables.[9]

Revolución de Noviembre

La revuelta de los marineros que tuvo lugar durante la noche del 29 al 30 de octubre de 1918 en el puerto naval de Wilhelmshaven se extendió por todo el país en cuestión de días y condujo a la proclamación de una república el 9 de noviembre de 1918 y al anuncio de la abdicación de Guillermo II. Sin embargo, en varias áreas, los soldados desafiaron la autoridad de sus oficiales y, en ocasiones, establecieron Consejos de Soldados. Así, por ejemplo, el Consejo de Soldados de Bruselas fue creado por soldados revolucionarios el 9 de noviembre de 1918.

También el 9 de noviembre de 1918, Max von Baden entregó el cargo de canciller a Friedrich Ebert, un socialdemócrata. El SPD de Ebert y el Partido del Centro Católico de Erzberger habían sufrido de una relación incómoda con el gobierno imperial desde la era de Bismarck en las décadas de 1870 y 1880. Estaban bien representados en el Reichstag imperial, que tenía poco poder sobre el gobierno, y habían estado pidiendo una paz negociada desde 1917. Su prominencia en las negociaciones de paz haría que la nueva República de Weimar careciera de legitimidad en los ojos de la derecha y los militaristas.