Archipiélago de Chagos

Archipiélago de Chagos
(Chagos Archipelago)
Diegogarcia.jpg
Vista aérea de Diego García
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar)Océano Índico

País(es)
Administrado por el Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino UnidoReclamado por
Bandera de Mauricio Mauricio (con reconocimiento internacional mayoritario).[2]
División(es)
Flag of the British Indian Ocean Territory.svg Territorio Británico del Océano ÍndicoFlag of CSSC.svg por definirse
Datos geográficos
N.º de islas55 (hasta 1 000 si se cuentan pequeñas islas).
Islas
Diego García27,20 km²
Eagle2,45 km²
Île Pierre1,50 km²
Eastern Egmont1,50 km²
Île du Coin1,28 km²
Boddam1,08 km²

Superficie60 km²
Punto más altosin nombrar (15 m en Diego García)[3]

Población4000 hab. (2004)[3]
Otros datos
Descubrimiento (occidentales).Pedro de Mascarenhas (1512)[4]
Mayor asentamientoBase militar anglo-estadounidense en Diego García[3]

Coordenadas6°17′00″S 72°05′00″E / 6°17′00″S 72°05′00″E / 72.083333333333
Localización del archipiélago de Chagos
Localización del archipiélago de Chagos
Mapa del archipiélago de Chagos. (Los atolones que poseen zonas con tierra seca están representados en verde).
Mapa del archipiélago de Chagos.
(Los atolones que poseen zonas con tierra seca están representados en verde).

El archipiélago de Chagos (antiguamente, islas Aceite, y en inglés, Chagos Archipelago) es un grupo de siete atolones que comprenden más de 55 islas tropicales individuales, que se encuentran en el centro del océano Índico.

Chagos se encuentra a unos 500 km al sur de las Maldivas, su vecino más próximo, y a 1600 km al suroeste de la India, a mitad de camino entre Tanzania y Java. Los habitantes de las Maldivas lo llaman Foalhavahi (ފޯޅަވަހި) y se conoce como Phehandwip en (hindí: फेहंद्वीप /pjéjan duíp/) y Paeikaana Theevukal (tamil: பேகான தீவுகள்).

El grupo de las Chagos es una combinación de diferentes estructuras coralinas que coronan una cadena submarina que corre en dirección sur atravesando el centro del océano Índico, la cual está formada por volcanes sobre el Réunion hotspot. A diferencia de las Maldivas no existe en las Chagos un patrón evidente de formación de los atolones, lo que hace que el archipélago ofrezca un esquema un tanto caótico. La mayoría de las estructuras coralinas de las Chagos son atolones submarinos.

Oficialmente forma parte del BIOT (British Indian Ocean Territory: Territorio Británico del Océano Índico) y está reclamado por Mauricio.[3]

Base militar estadounidense

En la década de 1960, Estados Unidos se interesó por la isla de Diego García, en la parte sur del archipiélago, cuya posición estratégica permitió intervenir militarmente en toda la región y controlar las principales rutas marítimas por las que pasaban los hidrocarburos y las materias primas. Las negociaciones secretas entre el Reino Unido y los Estados Unidos condujeron a un intercambio de cartas en 1966 con estatus de tratado, pero sin la aprobación del Parlamento británico. Londres pone a disposición de Washington la isla Diego García por un período de cincuenta años.

Después de que el gobierno americano exigiera el "control exclusivo" durante las negociaciones, el gobierno británico expulsó gradualmente a los chagosianos, habitantes indígenas del archipiélago: prohibición de regresar después de un viaje, restricción del suministro de alimentos y medicinas, envenenamiento y gaseado de todos los perros, etc. En 1973, los últimos habitantes fueron deportados por barco de carga a Seychelles y Mauricio.[5]

El Tribunal Internacional de Justicia de Naciones Unidas instó a Reino Unido a “poner fin al control ejercido sobre el archipiélago de Chagos lo antes posible”, ya que su separación durante el proceso de descolonización no se llevó a cabo de acuerdo con el derecho internacional.[6]