Antofagasta
English: Antofagasta

Antofagasta
Comuna y ciudad
Montaje de Antofagasta.jpg
Escudo de Antofagasta.svg
Escudo

Otros nombres: La Perla del Norte
Antofagasta ubicada en Chile
Antofagasta
Antofagasta
Localización de Antofagasta en Chile

Mapa interactivo
Coordenadas23°38′47″S 70°23′53″O / 23°38′47″S 70°23′53″O / -70.398
EntidadComuna y ciudad
 • PaísBandera de Chile Chile
 • RegiónFlag of Antofagasta Region, Chile.svg Antofagasta
 • ProvinciaAntofagasta
AlcaldesaKaren Rojo Venegas
Eventos históricos 
 • Fundación22 de octubre de 1868 (151 años)
José Santos Ossa
Superficie 
 • Total30718.1 km²[1]
Altitud 
 • Media40 m s. n. m.
Población (2017) 
 • Total348 517 hab.[2]
 • Densidad11 8 hab/km²
GentilicioAntofagastino, -na
Huso horarioUTC-4 (de mayo a agosto)
 • en veranoUTC-3 (de agosto a mayo)
Código postal1240000
Prefijo telefónico5655
Sitio web oficial

Antofagasta, apodada como La Perla del Norte, es una ciudad, puerto y comuna del Norte Grande de Chile y es la capital de la provincia y de la región homónima. Según el censo de 2017, realizado por el INE, es la quinta ciudad más poblada del país y la comuna más poblada fuera de la Región Metropolitana con 380 695 habitantes,[2]​ Las principales actividades industriales de Antofagasta se encuentran íntimamente ligadas a la minería. En las últimas décadas, desde los años 70, ha presentado un sostenido crecimiento en las áreas relativas a la construcción, comercio y hotelería, además de un notable desarrollo urbano.

Antofagasta es considerada la ciudad con el mayor ingreso per cápita de Chile alcanzando los 37.000 dólares.[4]​ Su importante desarrollo se debe a las actividades portuarias e industriales que se realizan en la zona, contando con un Barrio Industrial que se caracteriza por poseer instalaciones con tecnología de primera línea. Según estudios, ha sido catalogada como la ciudad más cara para vivir del país.

Antofagasta cuenta con un gran complejo deportivo del cual fue subsede de la Copa América 2015 y del cual posiblemente sea sede en la Copa Mundial de Fútbol de 2030. En la ciudad también se llevan a cabo otras competiciones nacionales y regionales siendo el fútbol el deporte que más público atrae.

Las agradables condiciones climáticas de la ciudad la convierten en destino obligado por visitantes, quienes pueden disfrutar de múltiples servicios turísticos, de atractivos paisajes, centros comerciales, playas de aguas cálidas y suave oleaje, y también de monumentos históricos y naturales.

Muchos de sus centros turísticos y urbanos están ligados al Mall Plaza, al Barrio Histórico de Antofagasta, la Playa Balneario, al Monumento natural La Portada y al Parque Croacia.

Mapa de la Región de Antofagasta, con la comuna homónima en rojo.

Toponimia

Vista panorámica del norte de Antofagasta.
Vista panorámica del sur de Antofagasta.

Existe una serie de teorías para explicar el origen del topónimo Antofagasta. No se ha logrado llegar a un consenso respecto a este. Probablemente sea una palabra compuesta que proviene del cacán meridional anto (o hattun, que significa 'grande'), faya (o haya 'salar') y gasta ('pueblo'), y vendría a significar Pueblo del Salar Grande. Podría ser asimismo una palabra compuesta proveniente del quechua anta (cobre) y pakay (esconder): 'Escondrijo de Cobre'[5]​. Otra teoría la relaciona con Antofagasti ('Puerta del Sol'), nombre que los changos daban al actual Monumento Natural La Portada.

Se dice que el nombre Antofagasta se debe a una decisión del presidente boliviano Mariano Melgarejo, quien, cerca del año 1870, renombró la ciudad en honor a una estancia que poseía en Antofagasta de la Sierra.[6]

El gentilicio del nativo de Antofagasta es antofagastino.[7]​ El acortamiento popular de la ciudad es Antofa.[cita requerida]

Antofagasta es conocida en Chile como la Perla del Norte.[8]