Alpes
English: Alps

Alpes
Satellitenaufnahme der Alpen.jpg
Vista satélite de los Alpes
Ubicación geográfica
ContinenteEuropa
Coordenadas46°N 10°E / 46°N 10°E / 10
Ubicación administrativa
PaísBandera de Francia Francia,
SuizaFlag of Switzerland (Pantone).svg Suiza,
ItaliaFlag of Italy.svg Italia,
AustriaFlag of Austria.svg Austria,
MónacoBandera de Mónaco Mónaco,
Bandera de Eslovenia Eslovenia,
AlemaniaFlag of Germany.svg Alemania,
LiechtensteinBandera de Liechtenstein Liechtenstein
Características
Máxima cota4810 m
CumbresMont Blanc
Longitud1.200 km
Anchura400 km
Superficie190.000 km²
Mapa orográfico de la cordillera.

Los Alpes son una cadena de montañas situada en la Europa Central. Su cumbre más alta es el Mont Blanc, con 4810 metros de altitud. Alrededor de los Alpes, favorecidos por ríos importantes de caudal uniforme y ricas tierras de cultivo, se ubicaron desde la prehistoria diversos pueblos, principalmente celtas, como los borgoñones, leucos, lombardos, helvecios, y posteriormente germánicos en el noreste y pueblos itálicos después de la conquista de la Galia Cisalpina por Julio César. Actualmente viven unos 14 millones de personas en la región de los Alpes.

Etimología

No se sabe a ciencia cierta si fueron los celtas, los romanos o los germanos quienes bautizaron los altos picos alpinos, existiendo varias etimologías posibles, por ejemplo:

  • Los pueblos celtas fueron unos de los primeros pobladores de la zona, ya que cerca de allí desarrollaron su primeras manifestaciones culturales, conocidas como la cultura de La Tène, antes de extenderse por el resto de Europa. Estos pueblos denominaban alpe en general a toda montaña escarpada.
  • La palabra Alpes pudo formarse a partir de albus, término latino para definir blanco, o a partir de alb, término celta equivalente, siendo en ambos casos una alusión a la intensa coloración blanca que presentan las cumbres nevadas de esta cordillera.
  • En la mitología antigua de los germanos, Alp era un espíritu aéreo que moraba en la cumbre de las montañas más escarpadas, bajando de vez en cuando a perturbar la tranquilidad de los habitantes de las poblaciones cercanas.
  • Otra etimología relaciona la palabras de lenguas modernas alp, alm, albe, alpe con el significado de pasturas, lo que pondría de relieve que cuando fueron bautizados no interesaban las cimas, sino los pastos altos.
Vista del Mont Blanc desde Aiguille du Midi.