ARN de transferencia
English: Transfer RNA

El ARN de transferencia, ARN transferente o ARNt (tRNA en inglés) es un tipo de ácido ribonucleico que tiene una función importante en la síntesis proteica.[3]​Existe una molécula de ARNt para cada aminoácido, con una tripleta específica de bases no apareadas, el anticodón, codón y el ARN (ribosomal).

El ARN de transferencia, que contiene sólo 80 nucleótidos, es una molécula relativamente pequeña comparada con la del ARN mensajero.Es una cadena plegada de nucleótidos que aparentan un cruce de carreteras.[2]

La interacción de ARNt y ARNm en la síntesis de proteínas.

El descubrimiento del ARNt coincide con el descubrimiento de los ácidos nucleicos por Friedrich Miescher en 1868.[4]

Biosíntesis del ARN de transferencia

Esquema del procesamiento del pre-ARN.

En los células eucariotas la polimerasa III es la responsable de transcribir los ARNt en el nucleoplasma.[6]

Tras finalizar la transcripción se obtiene un pre-ARNt que debe ser procesado para ser funcional y poder ser transportado al citoplasma donde realizará su función como ARNt maduro.[7]

El procesamiento del pre-ARNt consiste en la modificación y eliminación de determinadas bases de su secuencia.

  1. Se elimina un segmento de longitud variable en el extremo 5' del pre-ARNt
  2. Se reemplazan residuos de Uridina en el extremo 3' del pre-ARNt por un triplete de bases común a todos los ARNt funcionales, CCA
  3. Se adicionan grupos metilo e isopentenilo a algunas bases púricas
  4. Se metila el grupo hidroxilo en posición 2' de la ribosa de algunos residuos
  5. Se modifican residuos de Uridina para generar hidroxiuridina, pseudouridina o ribotimidina
  6. Eliminación de intrones por splicing