(4) Vesta
English: 4 Vesta

(4) Vesta Símbolo astronómico de Vesta
Vesta full mosaic.jpg
Imagen de Vesta tomada por la sonda espacial Dawn.
Descubrimiento
DescubridorHeinrich Olbers
Fecha29 de marzo de 1807
LugarBremen
CategoríaCinturón de asteroides - Vesta
EstrellaSol
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente103,9°
Inclinación7,14°
Argumento del periastro151,2°
Semieje mayor2,362 ua
Excentricidad0,08874
Anomalía media20,86°
Elementos orbitales derivados
Época2457000,5 (09/12/2014) TDB[1]
Periastro o perihelio2,152 ua
Apoastro o afelio2,571 ua
Período orbital sideral1326 días
Características físicas
Masa2,71×1020 kg
Densidad3,8 g/cm3
Radio262.7 kilómetros
Diámetro530 km
Periodo de rotación5,342 horas
Clase espectral
TholenV
SMASSIIV
Magnitud absoluta3.2
Albedo0,4228
Cuerpo celeste
Anterior(3) Juno
Siguiente(5) Astraea
Vesta Rotation.gif
Rotación de Vesta tal y como fue observada por la Dawn.

(4) Vesta (en latín: Vesta) es el segundo objeto con más masa del cinturón de asteroides y el tercero en tamaño, con un diámetro principal de unos 530 kilómetros y una masa estimada del 9 % del cinturón de asteroides entero. Vesta perdió cerca del 1 % de su masa en un impacto ocurrido hace poco menos de mil millones de años. Muchos fragmentos de este impacto han chocado con la Tierra, constituyendo una fuente rica de información sobre el asteroide.[2]​ Vesta es el asteroide más brillante y el único en ocasiones visible a simple vista como un astro de sexta magnitud. El punto más lejano en su órbita al Sol supera en no mucho al punto más cercano al sol de la órbita de Ceres.

Descubrimiento

Vesta fue descubierto el 29 de marzo de 1807 desde Bremen por el médico y físico alemán Heinrich Wilhelm Olbers, cuyas aficiones llevaron a estudiar la órbita de los cometas (de hecho, descubrió cinco cometas, además de los asteroides Vesta y Palas). Olbers bautizó al asteroide como Vesta, la diosa virgen romana del hogar, a sugerencia del matemático Carl Friedrich Gauss.

Tras el descubrimiento de Vesta en 1807, se tardó otros 38 años en encontrar un nuevo asteroide, (5) Astraea. Durante este tiempo, a los cuatro asteroides conocidos se los contaba como planetas y cada uno tenía su propio símbolo planetario. Vesta normalmente era representado por la forma estilizada de una altar con su llama sagrada[4]